Se confirma como fue el mundo hace 2 millones de años gracias a las termitas.

Se confirma como fue el mundo hace 2 millones de años gracias a las termitas.


Macrotermes gilvus Chow-Yang Lee ©

Macrotermes gilvus Chow-Yang Lee ©


La termita subterránea Macrotermes gilvusacross, muy extendida por es sureste asiático, tiene vuelos de dispersión muy cortos para formar nueva colonias y además necesita de una estructura de suelo muy particular y de la disponibilidad de un simbionte fúngico que son hongos asociados a las raíces de determinadas plantas. Partiendo de ahí esta claro que la respuesta está en los antiguos puentes terrestres que existían cuando  los niveles del mar estaban más bajos.

Analizaron los marcadores genéticos en más de 200 poblaciones de la termita subterránea Macrotermes gilvusacross en el sudeste asiático se han reconstruir los caminos por los cuales las termitas (y probablemente otros animales terrestres) se diseminaron por la región durante los últimos 2 millones de años. La pregunta que se hicieron fue: ¿cómo un insecto con estás condiciones de expansión pasó del territorio continental de Myanmar a las islas de Filipinas, Indonesia y Malasia? Los investigadores recolectaron termitas de más de 200 poblaciones de M. gilvus en regiones del sudeste asiático y examinaron las relaciones genéticas entre ellas utilizando genes mitocondriales y marcadores de microsatélites. En resultados publicados por Veera Singham, Othman y Lee dice que su análisis filogeográfico sugiere un corredor de dispersión norte-sur de Indochina a Java que existió entre 1.09 millones y 420,000 años atrás, seguido de una ruta de dispersión oeste-este que existió entre 870,000 y 340,000 años atrás que permitió a las termitas expandirse desde el continente hacia las Filipinas.


macrotermes gilvus dispersal maps

Veera Singham ©


Las termitas se habrían propagado a través de estas rutas por sí mismas en los tiempos antiguos, pero más tarde en los tiempos modernos su dispersión podría haber sido más ayudada por las actividades humanas”, dice Lee. “Las rutas de dispersión de termitas son indicativas de la presencia de un ambiente habitable adecuado durante los períodos glaciales que también fueron adecuados para otros animales (como los mamíferos) e incluyen a los primeros humanos para explotar rutas similares.

G. Veera Singham, Ph.D., de la USM, Ahmad Sofiman Othman, Ph.D., y Chow-Yang Lee, Ph.D.

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Como relacionar 2.500 millones, 1 millón, 223 toneladas, Termitas y Cernícalos

Como relacionar 2.500 millones, 1 millón, 223 toneladas, termitas y cernícalos.

Los 2.500 millones son las termitas con que se alimentan los cernícalos Amur.

Las 223 son toneladas de biomasa que suponen los 2.500 millones de termitas.

1 Millón es el numero de ejemplares de la especie de cernícalos de Amur.

Las termitas consiguen aglutinar el número mas grade de rapaces en todo el mundo.

Si cambiara el número de Cernícalos o el de Termitas significaría un desequilibrio tan grande que pondría en peligro a ambas especies.

Si disminuye el número de cernícalos se dispararía en tal cantidad el de termitas que afectaría a todo el ecosistema y la agricultura local y si disminuyera el número de termitas los cernícalos no podrían sobrevivir ya que forman parte principal de su dieta.


                                                             

1.000.000 de cernícalos se aglutinan para alimentarse de termitas.


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Identificación de las termitas de Formosa

Identificación de las termitas de Formosa introducidas en el sur de EEUU.

Ciclo de vida de las termitas subterráneas de Formosa.

Ciclo biológico de las termitas de Formosa.



Cabeza ovalada de los soldados y una obrera de las termitas subterráneas de Formosa

3 Soldados y 2 obrera de termitas de Formosa.


Detalle de la diferente forma de las cabezas siendo en este caso la ovalada la de Formosa como característica principal. 

Detalle de la cabeza de un soldado de termita de Formosa. (derecha)


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Super termitas en Florida. (Inglés)

Florida Scientists Discover Super Termites, and They’re Not Genetically Modified

A hybrid colony of Coptotermes termites. A king C. gestroi (nutty-brown abdomen) is shown on the left, and a queen C. formosanus (orange abdomen) on the right. They are surrounded by their hybrid offspring, including eggs, larvae, workers, and soldiers. Photo by Thomas Chouvenc, University of Florida /IFAS. Larger photo.

By Richard LevineFormosan subterranean termites (Coptotermes formosanus) and Asian subterranean termites (Coptotermes gestroi) are the most damaging pest species in the world. Both are highly invasive and have spread throughout many areas of the world due to human activity, and their distributions overlap in some areas.

Now scientists in Florida have observed Formosan males mating with Asian females — in fact, they seem to prefer the Asian females more than females from their own species — and their hybrid offspring seem to grow colonies twice as fast as their parents. Their findings are published in the journal PLOS ONE, and are described in the following video:

Many hybrids are unable to reproduce (the mule, for example, which is the sterile hybrid offspring of a male donkey and a female horse). And many hybrids that actually can reproduce tend to lose vigor after one or more generations, which is why farmers often buy new hybrid seeds each growing season.

Richard Levine

But so far that doesn’t seem to be the case for these termite hybrids. In the laboratory, the Florida researchers are raising a hybrid colony that is growing twice as fast as same-species colonies, suggesting a potential case of hybrid vigor.

“Our hybrid colony is still showing high vigor, can potentially live up to 20 years, and can still cause a significant amount of damage,” said Dr. Thomas Chouvenc, a co-author from the UFL’s Ft. Lauderdale Research and Education Center.

While these laboratory observations remain to be confirmed in the field, the results still raise a tangible concern about the hybridization of these incredibly destructive pests, which could have significant economic impacts, according to the authors.

To get an idea of how potentially destructive they could be, watch this video of University of Florida researchers observing both termite species swarming simultaneously, including some shots of inter-species boot-knocking:

Don’t Panic … Yet … At least not too much

Right now we’ve got a vigorous hybrid colony in the lab, and we know that in the field both species swarm at the same time, which is when termites look for mates. However, we’ll have to wait and see whether the hybrids actually become established outside of the lab, and whether they can produce multiple generations.

“If our hybrid colony matures in 5-6 years, it MAY produce reproductives,” Dr. Chouvenc said. “This remains a mystery so far, because it’s too early for us to observe. The fertility of the reproductives will determine whether the hybrid is a ‘mule’ or not. If the hybrid vigor and viability that we observed in workers and soldiers also apply to the reproductives, then we will have introgression. If not, they will be sterile, with no chance of gene transfer from one population to the other.”

However, even if they do not produce viable reproductives, the hybrids could still be problematic in the wild. A C. formosanus colony can grow to contain millions of individuals within five to eight years, and since the hybrid colony in the UFL lab is growing at least as fast as its parental species, it’s reasonable to assume that hybrid colonies will also contain millions of termites after five years or so.

“Even if they don’t produce reproductives, you still have a million mouths to feed, and the colonies can be extremely long lived,” Dr. Chouvenc said.

“What we are dealing with here is a termite colony that acts like a super organism,” said Dr. Nan-Yao Su, another UFL professor and co-author of the study. “Whether or not it produces reproductives, the colony itself poses a serious threat to a homeowner.”

UPDATE (March 27, 2015): The following video features Dr. Chouvenc describing their discovery in his own words. He and his UFL colleagues encourage Florida residents to send them termite specimens if they see swarms so they can be identified and mapped:

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