La hormiga del fin del mundo

La hormiga del fin del mundo está en un pueblo mexicano que se llama San Lucas Ateco

Este pueblo está en la delegación de Azcapotzalco. El nombre de Azcapotzalco significa en la lengua precolombina  “En el Hormiguero”, ya que Pozalco significa Hormiga y Azca significa sitio y por esta razón el símbolo de la gente de la zona siempre fue una hormiga.
Desde un punto de vista mitológico el símbolo de la hormiga viene de que los habitantes prehispánicos de la zona creían que Quetzalcóatl había tomado la forma de una hormiga para descender al inframundo y de ahí obtener el maíz para aliviar la hambruna que vivía su pueblo.
Como resultado de la mezcla de las creencias precolombinas y de las de los evangelizadores españoles,  en la Torre derecha de la iglesia de San Lucas Atenco , se encuentra “La Hormiga del Fin del Mundo”.
Según cuenta la leyenda cada año la hormiga mueve una pata en su camino ascendente hasta final de la torre. La gente del lugar asegura que cuando llegue al final, el mundo, como lo conocemos,  terminará.


              

 

Sacrificios por el bien de la colonia

Las hormigas sacrifican a las enfermas para evitar epidemias en sus colonias

Un estudio publicado en la revista eLife, liderado por el Instituto de Ciencia y Tecnología de Austria. rebela que la especie Lasius neglectus practica el sacrificio de sus pupas (Hormigas formadas a punto de nacer) con al idea de proteger al resto de la colonia si estas están afectadas de algúna enfermedad o están por desarrollarla. Para evitar el estallido de un enfermedad infecciosa el modus operandi es similar al funcionamiento del sistema inmunológico humano. Asesinan a sus crías para que no se contagien las demás hormigas de la colonia. La aniquilación de las enfermas es total. Para matar a las pupas afectadas, las adultas eliminan el capullo de seda introducen el ácido fórmico dentro de sus cuerpos produciéndoles la muerte.


Lasius neglectus


 

Parecido con el sistema inmunitario

En el estudio se demuestran los sorprendentes paralelismos entre las respuestas inmunitarias de colonias de hormigas y de cuerpos de vertebrados. La capacidad de detectar y destruir elementos dañinos probablemente fue necesaria para la evolución tanto de organismos multicelulares como de super organismos.

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Hormigas construyen su nido en el hueso de un dinosaurio.

 

Hormigas de la Patagonia deciden construir su hormiguero en un fósil de Astrapothere.

 



Reagan Dunn de Chicago , Illinois

Reagan dice que mientras trabajaba intentó sacar este fósil de hueso de un Astrapotherium cuando lo descubrió. "No tenia ni idea de que un hormiguero estaba pegado al hueso fosilizado"

El hormiguero tiene forma de nido de golondrina dáurica (Oriundo rústica)y parece que a las hormigas les gustó mucho el fosil de Astrapotherium.

No sólo es una casualidad interesante sino que viéndo el video se me ocurren varias preguntas:

Las hormigas an echo este hormiguero?
Las hormigas an aprovechado el nido de alguna avispa alfarera?
Estaban saqueado el nido de avispa?

No lo sabemos, pero lo sabremos......

Astrapotherium

http://es.prehistorico.wikia.com/wiki/Astrapotherium

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Hormigas robot, los primeros insectos cibernéticos inteligentes.

Los primeros insectos cibernéticos inteligentes son Hormigas.

Cada hormiga robot es un individuo que puede realizar sencillas tareas individuales o complejas tareas de equipo.



Ya está aquí la interacción robótica y en este caso, por inquietante que parezca, lo han conseguido imitando el comportamiento de las hormigas. Las llamas Hormigas biónicas o BionicAnts.

Sus dimensiones son:

Largo: 12,5 cm.               Ancho: 15 cm.                Alto 4 cm.

Se han diseñado a imagen de su contrapartida viva y como ellas tiene abdomen 2 antenas y seis patas.

Como curiosidad ANT que es hormiga en inglés, es también el acrónimo de Autonomous Networking Technologies, esto es, tecnología de red de trabajo autónoma.

El invento es obra de una empresa alemana de ingeniería llamada Festo, La idea era demostrar que como en el caso de las hormigas componentes individuales  pueden realizar complejas tareas de conjunto usando un sistema de trabajo en red.

Estos prototipos que se mueven con baterías de litio se recargan de manera autónoma conectando las antenas en una estación de carga, se orientan con cámaras estereoscópicas y sensores fotoeléctricos

Las hormigas preparan un coctel de antibiótico para proteger la colonia.

Wood ants combine tree resin with formic acid to protect their nests from fungi and bacteria.

Simon Williams/Minden Pictures


‘Chemist’ ants brew antibiotic cocktail to protect their colony

Ants have all sorts of jobs we normally think of as human, from architect to farmer to insect-in-chief. Now, scientists are adding one more occupation to that list: chemist. A new study shows that wood ants protect their colonies from disease by crafting a potent antibiotic “cocktail” made of tree resin and poison from their own bodies. The finding, one of the most sophisticated examples of animal pharmacology, could explain how some ants evade epidemics.

Like humans, wood ants (Formica paralugubris) live in dense groups, with colonies numbering in the hundreds of thousands. That should make them prime targets for widespread disease, especially because their nests are warm, humid, and full of dead insects to be used as food. Most ant species manage to avoid epidemics by grooming each other and obsessively cleaning their colonies, and wood ants take the added precaution of collecting antimicrobial tree resin to bring back to their nests. But Michel Chapuisat, an evolutionary biologist at the University of Lausanne in Switzerland, suspected this species might be hiding an even more sophisticated secret for staying healthy.

To investigate, Chapuisat and his colleagues first measured how well wood ant–exposed resin warded off a deadly fungus—which infects ants and spreads through spores grown in their bodies—compared to tree resin alone. In petri dishes covered with the fungus (Metarhizium brunneum), resin stored with the ants for 2 weeks resulted in a 50% larger fungus-free area, the team reports this month in Ecology and Evolution. Stones and twigs, both common in nests, didn’t get any antifungal boost from being around the ants. That was an indication that something special was happening between wood ants and resin.

Next, the researchers used liquid chromatography, a technique for analyzing chemical mixtures, to spot any substances left behind by the wood ants. One compound they found was formic acid: a caustic substance produced by several ant species to fight off threats, subdue prey, and clean their offspring. When the scientists dipped tree resin in the acid, they found the resulting mixture did a better job of warding off fungus than resin alone, or glass dipped in formic acid. That was enough for the researchers to confirm the ants are mixing the two substances—one found, one created—to keep their nests healthy. “They exploit the tree and then they combine it with their own poison,” Chapuisat explains.

“I thought it was a really interesting and exciting paper,” says Michael Singer, an evolutionary ecologist at Wesleyan University in Middletown, Connecticut. Plenty of animals defend themselves with substances they find or create, but Singer says this new substance shows unique “synergistic effects,” meaning that the mixture of resin and formic acid is more than just the sum of its parts. The only other example of an animal brewing up a combination like this—which Singer calls “defensive mixology”—is humans and our drug cocktails.

But rather than springing suddenly from the mind of a brilliant human inventor, this mixture is the result of a long evolutionary tug-of-war. “Ants have been coevolving with their pathogens for 50 million years,” and perhaps longer, says Christopher Pull, an evolutionary biologist at the Institute of Science and Technology Austria in Klosterneuberg. And for now, the insects seem to be keeping their microbes at bay. With issues like antibiotic resistance making human drugs less effective, Pull says the time-tested strategies of ants may be worth a closer look. “Maybe they’ve come up with viable solutions to these problems we’re just now encountering.”

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Las hormigas de África y Madagascar

Con más de 2.000 especies en Africa y mas de 600 en Madagascar las hormigas son el animal social dominante en las regiones tropicales de este continente y de la siempre mágica Madagascar.


 Este marabilloso libro “Las hormigas de África y Madagascar” introduce a los lectores en el mundo fascinante de la fauna mirmecológica de estas zonas del mundo con claves identificativas de familias y subfamílias ilustraciones así como claves para separar géneros, mapas de distribución, datos de la ecología de las hormigas y su historia natural, e incluye una lista de todas las especies de hormigas actualmente reconocidas en las regiones. Esta detallada guía es una herramienta esencia para entomólogos, mirmecólogos y cualquier aficionado interesado en la fauna mismecológica de la zona.

Hormigas de Africa y Madagascar

 

 

 


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